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인간도 젊어질 수 있나?

2023.01.14 10:47

이태영 조회 수:110

 
 

인간도 젊어질 수 있나?

美연구팀, 늙은 생쥐 ‘회춘’ 실험 성공

박선민 기자 /조선일보



노화 실험에 이용된 생쥐들. /싱클레어 연구소
노화 실험에 이용된 생쥐들. /싱클레어 연구소

미국의 한 연구팀이
노화한 생쥐를 건강하게 되돌리는 실험에 성공했다.

12일(현지 시각) CNN 등에 따르면
하버드대 의대 블라바트니크연구소 데이비드 싱클레어 교수팀은
이날 늙은 쥐의 건강 상태를 늙기 전으로 되돌리는 데 성공한
연구 결과를 과학저널 ‘셀(Cell)’에 게시했다.
실험에 이용된 늙은 쥐는 시력 및 뇌 능력을 되찾았다.
근육과 신장 조직도 더 건강해졌다.

연구팀은 눈먼 생쥐의 손상된 망막 신경절과
노화된 뇌, 근육, 신장 세포에 ‘야마나카 전사인자’ 칵테일을 투여하고
항생제로 인자를 작동시키는 방식으로 실험을 진행했다.
야마나카 전사인자 칵테일은 일본 교토대 야마나카 신야 교수가
성체 세포를 배아줄기세포 단계로 만든 역분화에 사용했던
4가지 ‘야마나카 전사인자’(Oct3/4, Sox2, Klf4, c-Myc) 중
3가지를 혼합한 물질이다.

연구팀은 반대로 후생유전학적 변화를 통해
노화를 2배 빠르게 진행되게 하는 실험에도 성공했다.
쥐의 DNA에 돌연변이를 일으키지 않고,
DNA가 접히는 구조만 변화시키는 방식이다.
이 실험은 노화가 마음대로, 그리고 앞뒤로 일어나게 할 수 있는
가역적 과정이라는 것을 보여준다.

싱클레어 교수는 “우리 몸에는 노화를 되돌릴 수 있는
‘젊음의 백업 사본’이 있다”며
“(이번 연구는) 노화가 DNA를 훼손하고, 세포조직을 손상해
질병과 사망에 이르게 하는 유전적 돌연변이의 결과라는
과학적 믿음에 도전하는 것”이라고 했다.
이어 “노화는 오래된 컴퓨터에서 소프트웨어 오류가 발생하는 것과 같다”며
“노화는 유전적 돌연변이로 생긴 손상에 의한 게 아니라,
세포가 DNA를 읽어내는 능력을 잃어
기능을 상실하는 게 원인”이라고 덧붙였다.

그는 “노화를 되돌리는 데에는 50살짜리 몸이든 75살짜리 몸이든,
건강하든 병들었든 상관이 없다”며
“일단 회춘 과정이 시작되면 몸은 재생하는 방법을 기억하고
늙었든 병들었든 상관없이 다시 젊어질 것”이라고 했다.
그러면서 “회춘 스위치를 찾는 연구는 매사추세츠공대(MIT) 대학원 시절
호모에서 노화 조절 유전자를 발견하면서 시작됐다”며
“이 유전자는 모든 생명체에 존재하기에,
사람에게도 똑같이 적용할 수 있는 방법이 있을 것”이라고 했다.

 

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